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Aunque no pueda verlo, el aire que respira puede afectar su salud. El aire contaminado puede causar dificultad para respirar, brotes de alergia o asma, y otros problemas pulmonares. La exposición a largo plazo a la contaminación del aire puede aumentar el riesgo de otras enfermedades, incluidas enfermedades cardíacas y cáncer.

Algunas personas piensan que la contaminación del aire es algo que se encuentra principalmente en el exterior. Pueden imaginar automóviles en ralentí o plantas de energía con chimeneas. Pero la contaminación del aire también puede ocurrir dentro de hogares, oficinas o incluso escuelas.

Ya sea al aire libre o en interiores, los efectos de la contaminación del aire son más evidentes para quienes ya tienen dificultades para respirar. "Todas las personas son susceptibles a los efectos adversos de la contaminación del aire. Pero las personas que padecen enfermedades pulmonares crónicas como el asma son más susceptibles ", explica la Dra. Nadia Hansel, que estudia problemas pulmonares en la Universidad Johns Hopkins.

Los investigadores de NIH están trabajando para comprender y reducir el impacto que la contaminación del aire, tanto en el exterior como en el interior, tiene en la salud.

Qué hay en el exterior

Varios tipos diferentes de contaminantes pueden afectar su salud. Cuando el clima es cálido, un gas invisible llamado ozono puede dificultar la respiración de algunas personas. Este gas se crea cuando la luz solar desencadena una reacción química entre el oxígeno y ciertos contaminantes de automóviles, fábricas y otras fuentes.

El ozono puede irritar el revestimiento de las vías respiratorias y los pulmones. Las personas con asma y otras afecciones pulmonares tienen más probabilidades de sentir sus efectos.

"Cuando las personas con asma mal controlada están expuestas a bajos niveles de ozono, la cantidad de inflamación en los pulmones aumenta mucho", explica el Dr. Daryl Zeldin, experto en ciencias pulmonares y de salud ambiental en el NIH. "Como resultado, los conductos de aire se estrechan, lo que dificulta la respiración".

Otro tipo de contaminante en el exterior que afecta la salud son las partículas. Estas son partículas finas y gruesas que se liberan cuando se quema el combustible. Pueden provenir de cosas como automóviles, plantas de energía e incendios forestales. La investigación ha vinculado las partículas a problemas pulmonares a corto y largo plazo.

Para rastrear estos y otros contaminantes dañinos, se han instalado monitores de calidad del aire en más de 1,000 lugares en todo el país. La Agencia de Protección del Medio Ambiente de los Estados Unidos usa estos monitores para producir el índice de calidad del aire (AQI). El índice se puede encontrar en línea en www.airnow.gov.

Es posible que las personas que son sensibles a la contaminación en exteriores quieran usar el AQI para saber cuándo los niveles son altos. Esta información puede ayudarlo a tomar decisiones sobre cuándo realizar actividades al aire libre.

Mejorar el aire en el interior

La contaminación del aire interior también puede ser perjudicial. Puede provenir de muchas fuentes. El humo del tabaquismo pasivo contiene partículas diminutas que pueden dañar sus pulmones. Las estufas de gas y los electrodomésticos pueden crear gases nocivos.

Las mascotas y las plagas (como los ratones y las cucarachas) pueden despedir sustancias, llamadas alérgenos, que causan alergias. El moho y los ácaros del polvo también producen alérgenos. Incluso los muebles y los productos de limpieza pueden liberar compuestos dañinos al aire.

En los últimos años, los investigadores han aprendido mucho sobre cómo la exposición a los contaminantes internos contribuye a las enfermedades. "Los estudios ahora están preguntando: ¿Qué hacemos al respecto? ¿Qué tipo de cosas pueden ayudar a reducir algunas de estas exposiciones?", dice Zeldin.

Varios investigadores financiados por NIH están buscando formas de reducir el daño de la contaminación del aire en interiores. Hansel estudia el uso de filtros de aire (también llamados purificadores de aire) para mejorar la calidad del aire en adultos mayores con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Esta condición hace que sea difícil respirar y pone a las personas en mayor riesgo de infecciones pulmonares peligrosas, como la neumonía.

"Los estudios han demostrado que los altos niveles de contaminantes dentro del hogar pueden dificultar la respiración de las personas con EPOC", dice Hansel.

El equipo de Hansel ahora está probando si el uso de filtros de aire con filtros especiales en el hogar puede disminuir los síntomas de la EPOC. Los filtros que están probando eliminan tanto las partículas como el dióxido de nitrógeno, un gas contaminante producido al cocinar.

Los investigadores compararán los síntomas de la EPOC en las personas que usan los filtros con los síntomas en aquellas que no. Esperan que el uso de los filtros también reduzca las visitas al hospital.

Las investigaciones han demostrado que mejorar la calidad del aire interior en el hogar puede mejorar la salud de los niños con enfermedades pulmonares, explica la Dra. Wanda Phipatanakul, experta en salud infantil del Boston Children's Hospital.

Sin embargo, si bien la calidad del aire en el hogar importa, los niños pueden pasar más de ocho horas al día en el interior de la escuela. Mejorar la calidad del aire en las escuelas tiene el potencial de mejorar la salud de muchos niños a la vez, agrega Phipatanakul.

"Las intervenciones basadas en el hogar ayudan a las familias de manera individual, pero dirigirse a las escuelas podría ayudar a todos los niños que están allí y tiene mucho más potencial de impacto", dice ella.

Phipatanakul está llevando a cabo un estudio financiado por NIH en aproximadamente 40 escuelas. La intervención incluye filtros de aire en las aulas para eliminar partículas y estrategias especiales de control de plagas para reducir los alérgenos. Los investigadores están monitoreando a niños con asma en las escuelas durante el año escolar para ver si la intervención mejora sus síntomas.

La investigación ha demostrado que, además de mejorar la salud, la mejora de la calidad del aire interior también puede mejorar el rendimiento de los niños en la escuela. "A los niños que vienen a la escuela y no están tan enfermos les va a ir mejor. Así que ese es el objetivo general ", dice Phipatanakul.

De adentro hacia afuera

Algo bueno de la contaminación del aire en interiores es que muchas causas pueden eliminarse o modificarse. "Es difícil cambiar el ambiente exterior", dice Phipatanakul, "pero el interior está más contenido".

Una herramienta simple para muchas casas es asegurarse de que el aire interior pueda salir. "Ventilar su casa, como al abrir ventanas, en realidad puede reducir los niveles de contaminación en el interior y realmente no cuesta nada", explica Hansel.

Esta estrategia puede no funcionar en los días cuando la contaminación exterior es muy alta, agrega. Prestar atención al AQI u otras medidas de la calidad del aire exterior puede ayudarlo a decidir cuándo dejar salir el aire del interior.

Aprenda más sobre la contaminación del aire.

Enlaces

Referencias



Read in English:

La vitamina A se encuentra en muchos alimentos, como:

  • vegetales de hojas verdes
  • hortalizas de color naranja (zanahorias, batatas, calabazas)
  • huevos y
  • melones

La vitamina A tiene un rol muy importante en su visión. Para ver todo el espectro de luz, el ojo tiene que producir ciertos pigmentos para que la retina funcione correctamente. La deficiencia de vitamina A impide la producción de estos pigmentos, lo que ocasiona ceguera nocturna. El ojo también necesita vitamina A para nutrir otras partes del ojo, como la córnea. Sin suficiente vitamina A, los ojos no pueden producir suficiente humedad para que se mantengan debidamente lubricados.

La deficiencia de vitamina A es la principal causa de ceguera evitable en los niños en el mundo. Se calcula que entre 250,000 y 500,000 niños se quedan ciegos cada año debido a una deficiencia de vitamina A. La mitad de estos niños fallecen menos de un año después de haber perdido la vista.

En las embarazadas, la deficiencia de vitamina A causa ceguera nocturna y puede contribuir a la mortalidad materna. La deficiencia de vitamina A también daña el sistema inmunitario (la capacidad del organismo de combatir las enfermedades). Esto aumenta la probabilidad de morir de malaria, sarampión y diarrea.

¿Quiénes tienen riesgo de padecer deficiencia de vitamina A?

La deficiencia de vitamina A es un gran problema en los países en desarrollo de África y el sudeste asiático. Los niños pequeños y las embarazadas de los países de bajos ingresos son los grupos de mayor riesgo.



La vitamina A (retinol, ácido retinoico) es un nutriente importante para la visión, el crecimiento, la división celular, la reproducción y la inmunidad. También tiene propiedades antioxidantes. Los antioxidantes son sustancias que pueden proteger las células contra los efectos de los radicales libres, es decir, moléculas generadas cuando el cuerpo descompone los alimentos o cuando se lo expone al humo de tabaco y a la radiación. Los radicales libres podrían influir en las enfermedades cardíacas, el cáncer y otras enfermedades.

La vitamina A está presente en muchos alimentos, como la espinaca, los productos lácteos y el hígado. Otras fuentes son los alimentos ricos en betacaroteno, como los vegetales de hoja, las zanahorias y el melón cantalupo. Tu cuerpo transforma los betacarotenos en vitamina A.

Como suplemento oral, la vitamina A beneficia principalmente a las personas que llevan una mala alimentación o una dieta limitada, o que tienen una afección que aumenta la necesidad de tomar vitamina A, como enfermedades pancreáticas, enfermedades oculares o sarampión. Si tomas vitamina A por sus propiedades antioxidantes, ten en cuenta que los suplementos podrían no ofrecerte los mismos beneficios que los antioxidantes que se encuentran naturalmente en la comida.

La cantidad diaria recomendada de vitamina A es de 900 microgramos (μg) para los hombres adultos y de 700 μg para las mujeres adultas.

Las investigaciones sobre el uso de vitamina A por vía oral para afecciones específicas demuestran lo siguiente:

  • Acné. Las dosis altas de suplementos de vitamina A por vía oral no parecen afectar el acné.
  • Degeneración macular relacionada con la edad. Un importante ensayo clínico demostró que las personas con mayor riesgo de sufrir degeneración macular avanzada relacionada con la edad disminuyeron el riesgo de padecer la afección en un 25 por ciento al tomar una combinación específica de vitaminas que incluía el betacaroteno. No está del todo claro cómo influyó el betacaroteno.
  • Cáncer. No está clara la relación entre el uso de suplementos de vitamina A y la disminución del riesgo de padecer cáncer de pulmón, cáncer de próstata y otros tipos de cáncer.
  • Sarampión. Los suplementos de vitamina A se recomiendan para los niños con sarampión que corren mayor riesgo de tener deficiencia de vitamina A. Las investigaciones sugieren que la administración de suplementos podría reducir la muerte a causa de sarampión.
  • Deficiencia de vitamina A. Las personas con bajos niveles de vitamina A parecen beneficiarse más, en su mayoría, de los suplementos de vitamina A. Este tipo de deficiencia no es frecuente en los Estados Unidos. La deficiencia de vitamina A provoca anemia y ojos secos.

Más allá del uso como suplemento oral, la vitamina A se utiliza en cremas tópicas para reducir las arrugas finas, las manchas y las asperezas en la piel, y para tratar el acné.

Precaución

Una dieta sana y variada le aporta suficiente vitamina A a la mayoría de las personas. Si estás interesado en las propiedades antioxidantes de esta vitamina, las fuentes alimentarias son lo mejor. No está claro si los suplementos de vitamina A ofrecen los mismos beneficios que los antioxidantes que se encuentran naturalmente en la comida. Demasiada vitamina A puede ser perjudicial y su exceso durante el embarazo se ha vinculado con defectos congénitos.

El exceso de vitamina A puede ser nocivo. Incluso una única dosis alta (más de 200.000 μg) puede provocar lo siguiente:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Vértigo
  • Visión borrosa

Tomar más de 10.000 μg al día de suplementos de vitamina A por vía oral a largo plazo puede causar lo siguiente:

  • Debilitamiento de los huesos
  • Daño hepático
  • Dolor de cabeza
  • Diarrea
  • Náuseas
  • Irritación de la piel
  • Dolor en las articulaciones y en los huesos
  • Defectos congénitos

Si estás embarazada o si podrías quedar embarazada, habla con tu médico antes de tomar vitamina A. El uso excesivo de vitamina A durante el embarazo se ha vinculado con defectos congénitos.

Algunas de las posibles interacciones son las siguientes:

  • Anticoagulantes. El uso de suplementos de vitamina A por vía oral junto con estos medicamentos que se usan para prevenir la formación de coágulos sanguíneos podría aumentar el riesgo de sufrir sangrado.
  • Bexaroteno (Targretin). Tomar suplementos de vitamina A mientras se usa este medicamento tópico para el cáncer aumenta el riesgo de efectos secundarios del medicamento, como picazón y piel seca.
  • Medicamentos hepatotóxicos. Tomar altas dosis de suplementos de vitamina A puede causar daño hepático. Combinar altas dosis de suplementos de vitamina A con otros fármacos que pueden dañar el hígado podría aumentar el riesgo de padecer una enfermedad hepática.
  • Orlistat (Alli, Xenical). Este medicamento para adelgazar puede disminuir la absorción de las fuentes alimentarias de vitamina A. Tu médico podría recomendarte que tomes un multivitamínico con vitamina A y betacaroteno mientras usas este medicamento.
  • Retinoides. No uses suplementos de vitamina A en forma simultánea con estos medicamentos recetados por vía oral. Esto puede incrementar el riesgo de niveles elevados de vitamina A en sangre.
June 13, 2018

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Descripción general

La ciclotimia, también llamada «trastorno ciclotímico», es un trastorno poco frecuente del estado de ánimo. La ciclotimia causa altibajos emocionales, pero no son tan extremos como en el trastorno bipolar I o II.

Con la ciclotimia, tienes períodos en los que el estado de ánimo tiene altibajos notorios desde tu punto de referencia. Puedes sentirte en la cima del mundo por un tiempo, y luego tener un período en el que te sientes algo deprimido. Entre estos altibajos ciclotímicos, puedes sentirte bien y estable.

Si bien los altibajos de la ciclotimia son menos extremos que los del trastorno bipolar, es fundamental buscar ayuda para controlar estos síntomas porque pueden interferir en tu capacidad para funcionar y pueden aumentar el riesgo de trastorno bipolar I o II.

Las opciones de tratamiento para la ciclotimia comprenden la terapia de conversación (psicoterapia), los medicamentos y el seguimiento de cerca y continuo con el médico.

Síntomas

Los síntomas de la ciclotimia son altibajos emocionales. Los altos ciclotímicos comprenden síntomas de un estado de ánimo elevado (síntomas hipomaníacos). Los bajos ciclotímicos consisten en síntomas depresivos leves o moderados.

Los síntomas de la ciclotimia son similares al trastorno bipolar I y II, pero son menos graves. Cuando tienes ciclotimia, por lo general puedes desenvolverte en la vida diaria, aunque no siempre bien. La naturaleza impredecible de los cambios de humor puede alterar significativamente tu vida porque nunca sabes cómo te vas a sentir.

Síntomas hipomaníacos

Los signos y síntomas de los altos ciclotímicos pueden ser los siguientes:

  • Sensación exagerada de felicidad o bienestar (euforia)
  • Optimismo extremo
  • Autoestima excesiva
  • Hablar más de lo habitual
  • Juicio deficiente que puede causar una conducta de riesgo o elecciones imprudentes
  • Frenesí de ideas
  • Conducta irritable o alterada
  • Actividad física excesiva
  • Mayor deseo para realizar o lograr objetivos (sexuales, sociales o relacionados con el trabajo)
  • Menor necesidad de dormir
  • Tendencia a distraerse fácilmente
  • Incapacidad para concentrarse

Síntomas depresivos

Los signos y síntomas de los bajos ciclotímicos pueden ser los siguientes:

  • Sentirse triste, desesperanzado o vacío
  • Ganas de llorar
  • Irritabilidad, especialmente en niños y adolescentes
  • Pérdida de interés en actividades que alguna vez se consideraron placenteras
  • Cambios en el peso
  • Sentimientos de inutilidad o culpa
  • Problemas de sueño
  • Inquietud
  • Fatiga o sentirse lento
  • Problemas para concentrarse
  • Pensar en la muerte o el suicidio

Cuándo consultar al médico

Si tienes algún síntoma de ciclotimia, busca ayuda médica tan pronto como sea posible. Generalmente, la ciclotimia no mejora por sí sola. Si tienes reticencia a buscar tratamiento, reúne coraje para confiar en alguien que pueda ayudarte a dar ese primer paso.

Si un ser querido tiene síntomas de ciclotimia, habla de manera abierta y honesta con esa persona sobre tus preocupaciones. No puedes obligar a alguien a que busque ayuda profesional, pero puedes ofrecer apoyo y ayudar a encontrar a un médico cualificado o un profesional de salud mental.

Pensamientos suicidas

Si bien los pensamientos suicidas pueden ocurrir con la ciclotimia, es más probable que ocurran si padeces trastorno bipolar I o II. Si consideras suicidarte en este momento:

  • Llama al 911 o al número local de servicios de emergencia o ve al Departamento de Emergencia de un hospital.
  • Llama a una línea directa de prevención del suicidio o de un centro de crisis. En los Estados Unidos, puedes llamar a la National Suicide Prevention Lifeline (Línea Nacional de Prevención del Suicidio) al 1-800-273-TALK (1-800-273-8255) para contactarte con un consejero especializado. Usa ese mismo número y presiona «1» para contactarte con la Veterans Crisis Line (Línea de Crisis para Veteranos).

Si simplemente no puedes realizar dicho llamado, comunícate —de inmediato— con otra persona, como un médico, un profesional de salud mental, un familiar, un amigo o alguien de tu comunidad religiosa.

Causas

No se sabe con exactitud cuál es la causa de la ciclotimia. Como sucede con muchos trastornos mentales, las investigaciones demuestran que puede ser el resultado de una combinación de lo siguiente:

  • Herencia, ya que la ciclotimia suele repetirse en la familia
  • Diferencias en la manera en que funciona el cerebro, como cambios en la neurobiología del cerebro
  • Entorno, tales como experiencias traumáticas o períodos prolongados de estrés

Factores de riesgo

Se cree que la ciclotimia es relativamente poco frecuente. Sin embargo, es difícil precisar las estimaciones ciertas, ya que algunas personas no están diagnosticadas o se les diagnostica erróneamente otro trastorno del estado de ánimo, como depresión.

Por lo general, la ciclotimia comienza durante la adolescencia o la adultez temprana. Afecta casi por igual a hombres y mujeres.

Complicaciones

Si tienes ciclotimia, ten en cuenta lo siguiente:

  • Si no se trata, puede provocar problemas emocionales significativos que afectan todas las áreas de tu vida
  • Existe un riesgo alto de presentar trastorno bipolar I o II más adelante
  • Es frecuente el abuso de sustancias
  • También puedes tener un trastorno de ansiedad
  • Tal vez corras más riesgos de tener pensamientos de suicidio

Prevención

No existe una manera segura de evitar la ciclotimia. Sin embargo, recibir tratamiento tan pronto se indica un trastorno de salud mental puede ayudar a evitar que la ciclotimia empeore. El tratamiento preventivo a largo plazo también puede ayudar a evitar que los síntomas leves se conviertan en episodios completos de manía, hipomanía o depresión mayor.



Descripción general

Si tienes un trastorno del estado de ánimo, tu estado emocional o de ánimo general está distorsionado o no se condice con tus circunstancias e interfiere en tu capacidad para funcionar. Puedes estar extremadamente triste, vacío o irritable (deprimido), o puedes tener períodos de depresión alternados con excesiva felicidad (manía).

Los trastornos de ansiedad también pueden afectar tu estado de ánimo y suelen ocurrir junto con la depresión. Los trastornos del estado de ánimo pueden aumentar el riesgo de cometer suicido.

Algunos ejemplos de trastornos del estado de ánimo comprenden los siguientes:

  • Trastorno depresivo mayor: períodos prolongados y persistentes de tristeza extrema
  • Trastorno bipolar: también denominado «depresión maníaca» o «trastorno afectivo bipolar»; se trata de una depresión que alterna entre momentos de depresión y manía
  • Trastorno afectivo estacional: forma de depresión que, muy a menudo, está relacionada con tener menos horas de luz solar en las latitudes que se encuentran más al norte y más al sur, desde fines de otoño hasta principios de la primavera
  • Trastorno ciclotímico: trastorno que provoca altibajos emocionales algo menos extremos que en el trastorno bipolar
  • Trastorno disfórico premenstrual: cambios en el estado de ánimo e irritabilidad que se producen durante la fase premenstrual del ciclo de la mujer y desaparecen con el comienzo de la menstruación
  • Trastorno depresivo persistente (distimia): forma de depresión a largo plazo (crónica)
  • Trastorno de desregulación disruptiva del estado de ánimo: trastorno de irritabilidad crónica, grave y persistente en los niños, que, a menudo, comprende berrinches frecuentes que no son coherentes con la edad de desarrollo del niño
  • Depresión relacionada con una enfermedad física: estado de ánimo deprimido persistente y pérdida significativa del placer en todas las actividades o en gran parte de estas, que tiene relación directa con los efectos físicos de otra enfermedad
  • Depresión inducida por el consumo de drogas o medicamentos: síntomas de la depresión que se presentan durante el consumo de sustancias, o poco después de este, de la abstinencia o después de la exposición a un medicamento

En la mayoría de las personas, los trastornos del estado de ánimo pueden tratarse con éxito con medicamentos y terapia de conversación (psicoterapia).

Cuándo consultar al médico

Si estás preocupado porque crees que podrías tener un trastorno del estado de ánimo, pide una consulta con tu médico o con un profesional de salud mental tan pronto como sea posible. Si tienes reticencia a buscar tratamiento, habla con un amigo o un ser querido, un líder religioso u otra persona en quien confíes.

Habla con un profesional del cuidado de la salud si ocurre lo siguiente:

  • Sientes que tus emociones interfieren en tu trabajo, tus relaciones, tus actividades sociales u otros aspectos de tu vida
  • Tienes problemas con el alcohol o las drogas
  • Tienes conductas o pensamientos suicidas (de ser así, procura tratamiento de urgencia inmediatamente)

Es poco probable que el trastorno del estado de ánimo desaparezca por sí solo e, incluso, puede empeorar con el tiempo. Busca ayuda profesional antes de que el trastorno del estado de ánimo se agrave; puede ser más fácil tratarlo al comienzo.



No dejo de leer noticias alarmantes sobre la mielitis flácida aguda, esa enfermedad parecida a la poliomielitis. ¿Se está volviendo más frecuente? ¿De qué deben estar pendientes los padres?
– Colette

Su preocupación es muy comprensible. La mielitis flácida aguda sale en las noticias debido a sus brotes recientes. Se suele describir como "similar a la poliomielitis" porque puede paralizar los brazos y las piernas.

¿Qué es la mielitis flácida aguda?

La mielitis flácida aguda es una afección muy poco frecuente que afecta a la médula espinal. Aparece súbitamente y hace que los músculos se vuelvan débiles y flácidos.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la mielitis flácida aguda?

La mielitis flácida aguda suele ocurrir después de una infección respiratoria, como un resfriado o un catarro.

Un niño con esta afección suele tener una debilidad repentina en brazos y piernas. Otros signos de la mielitis flácida aguda son los siguientes:

  • parpados caídos
  • problemas para mover los ojos
  • boca caída
  • arrastrar las palabras
  • problemas para tragar
  • dificultades para respirar

Si su hijo presenta cualquiera de estos síntomas, pida ayuda médica de inmediato.

Causas de la mielitis flácida aguda

Los expertos creen que virus o toxinas del entorno pueden causar esta afección.

No se trata de un problema nuevo, pero mucha gente está oyendo cosas sobre ella porque ha habido varios brotes hace poco. Los expertos no saben qué es lo que está causando este incremento de casos.

La mielitis flácida aguda sigue siendo una afección muy poco frecuente (en EE.UU., afecta a menos de 1 de cada millón de personas al año). Suele afectar a los niños.

¿Cómo puedo ayudar a prevenir la mielitis flácida aguda?

Puesto que los virus pueden causar esta afección, evite la propagación de gérmenes haciendo lo siguiente:

Para disponer de información actualizada sobre la mielitis flácida aguda, visite la página de la AFM (siglas inglesas de esta afección) de los CDC (Centros de Control y Prevención de Enfermedades) de EE.UU..

Fecha de revisión: octubre de 2018



El trastorno bipolar puede tratarse con varios medicamentos. Algunos de estos medicamentos pueden aumentar el apetito u ocasionar cambios en el metabolismo que provocan aumento de peso.

Que un medicamento provoque aumento de peso u otros efectos secundarios depende de cada persona. Además, el grado de eficacia del medicamento para tratar los síntomas del trastorno bipolar también cambia según la persona. Por este motivo, es posible que sea necesario un proceso de prueba y error a fin de encontrar los medicamentos que funcionan mejor para tratar tus síntomas.

Los medicamentos para el trastorno bipolar incluyen estabilizadores del estado de ánimo, antipsicóticos y antidepresivos.

  • Los estabilizadores del estado de ánimo que se utilizan para tratar el trastorno bipolar comprenden el litio (Lithobid), el ácido valproico (Depakene), el divalproato sódico (Depakote), la carbamazepina (Tegretol, Equetro, otros) y la lamotrigina (Lamictal). Se sabe que todos estos medicamentos aumentan el riesgo de aumento de peso, excepto la lamotrigina.
  • Los antipsicóticos que se recetan para el trastorno bipolar comprenden la olanzapina (Zyprexa), la risperidona (Risperdal), la quetiapina (Seroquel), el aripiprazol (Abilify), la ziprasidona (Geodon), la lurasidona (Latuda), la cariprazina (Vraylar) y la asenapina (Saphris). Al parecer, el aripiprazol, la ziprasidona, la lurasidona y la cariprazina no provocan tanto aumento de peso, pero esto puede variar de una persona a otra.
  • Los antidepresivos, al igual que los estabilizadores del estado de ánimo y los antipsicóticos, pueden usarse para tratar el trastorno bipolar, aunque los antidepresivos solos pueden causar manía o ciclos rápidos en las personas que padecen este trastorno. Algunos antidepresivos tienen mayor probabilidad de provocar aumento de peso que otros, pero esto puede variar de una persona a otra. Habla con el profesional de atención psiquiátrica si tienes alguna inquietud.
  • El antidepresivo-antipsicótico es una combinación de medicamentos que funciona como tratamiento contra la depresión y como estabilizador del estado de ánimo. El medicamento Symbyax combina el antidepresivo fluoxetina y el antipsicótico olanzapina, y está relacionado con el aumento de peso.

Algunos de estos medicamentos tienen menos probabilidades de causar aumento de peso cuando se toman solos, pero muchas personas necesitan más de un medicamento para controlar los síntomas de bipolaridad. Cierto aumento de peso puede ser inevitable cuando se toman medicamentos para tratar el trastorno bipolar.

Si el aumento de peso es un problema, pídele al profesional de atención psiquiátrica que te recomiende estrategias para controlarlo. Mantener una alimentación saludable, mantenerse físicamente activo y recibir asesoramiento psicológico (psicoterapia) puede ayudar.

Sigue trabajando con el profesional de atención psiquiátrica para encontrar la mejor manera de controlar tus síntomas de trastorno bipolar y también tu peso.

Jan. 31, 2018

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¿El tratamiento para el trastorno bipolar I es diferente del tratamiento para el trastorno bipolar II?

Respuesta de Daniel K. Hall-Flavin, M.D.

El tratamiento para el trastorno bipolar, antes llamado «depresión maníaca», generalmente comprende medicamentos y formas de psicoterapia, ya sea que padezcas trastorno bipolar I o bipolar II. El trastorno bipolar II no es una forma más leve del trastorno bipolar I, sino que tiene un diagnóstico diferente.

Mientras que los episodios maníacos del trastorno bipolar I pueden ser graves y peligrosos, las personas que tienen trastorno bipolar II pueden estar deprimidas durante períodos más largos, lo cual puede causar un deterioro importante con consecuencias considerables.

Los tipos y las dosis de medicamentos se recetan según los síntomas en particular. Ya sea que padezcas el trastorno bipolar I o II, los medicamentos pueden comprender los siguientes:

  • Estabilizadores del estado de ánimo. Por lo general, necesitarás medicamentos para estabilizar el estado de ánimo, a fin de controlar los episodios de manía o de hipomanía (una forma menos grave de manía). Los ejemplos de estabilizadores del estado de ánimo comprenden el litio (Lithobid), el ácido valproico (Depakene), el divalproato sódico (Depakote), la carbamazepina (Tegretol, Equetro u otros) y la lamotrigina (Lamictal).
  • Antipsicóticos. El proveedor de atención psiquiátrica puede agregar un medicamento antipsicótico, como olanzapina (Zyprexa), risperidona (Risperdal), quetiapina (Seroquel), aripiprazol (Abilify), ziprasidona (Geodon), lurasidona (Latuda), cariprazina (Vraylar) o asenapina (Saphris). Es posible que el proveedor te recete alguno de estos medicamentos solo o junto con un estabilizador del estado de ánimo.
  • Antidepresivos. Con el fin de ayudar a controlar la depresión, el proveedor puede añadir un antidepresivo u otro de los medicamentos usados para tratar el trastorno bipolar que tiene efectos antidepresivos. Debido a que un antidepresivo a veces puede provocar un episodio maníaco, en el trastorno bipolar, se debe recetar el antidepresivo junto con un estabilizador del estado de ánimo o con un antipsicótico.
  • Antidepresivo-antipsicótico. El medicamento Symbyax combina el antidepresivo fluoxetina y el antipsicótico olanzapina. Funciona como tratamiento contra la depresión y como un estabilizador del estado de ánimo. Symbyax está aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos específicamente para el tratamiento de los episodios depresivos asociados con el trastorno bipolar I.

Además de medicamentos para el trastorno bipolar, otros enfoques del tratamiento incluyen lo siguiente:

  • Psicoterapia. Como parte clave del tratamiento, el proveedor de atención psiquiátrica puede recomendar terapia cognitivo-conductual para identificar comportamientos y creencias negativos y poco saludables, y reemplazarlos por otros positivos y saludables. Otros tipos de terapia también pueden ayudar, como la terapia de ritmo social, que implica establecer una rutina constante para un mejor control del estado de ánimo.
  • Tratamiento del abuso de sustancias. Muchas personas con trastorno bipolar también tienen problemas con el alcohol, con el tabaco o con las drogas. Quizás parezca que las drogas o el alcohol alivian los síntomas, pero, en realidad, pueden desencadenar, prolongar o empeorar la depresión o la manía. Si tienes problemas con el alcohol u otras drogas, infórmaselo al proveedor, de modo que pueda tratar tanto el consumo de sustancias como el trastorno bipolar.
  • Programas de tratamiento. Participar en un programa de tratamiento ambulatorio para el trastorno bipolar puede ser muy beneficioso. Sin embargo, el proveedor puede recomendar la hospitalización si el trastorno bipolar afecta considerablemente el desempeño de tus funciones o tu seguridad.
  • Estrategias de autocuidados. Además de los medicamentos y otros tipos de tratamiento, el control exitoso del trastorno bipolar incluye tener un estilo de vida saludable, como dormir lo suficiente, tener una alimentación saludable y estar activo físicamente. Mantener un horario regular, participar en actividades sociales y unirse a un grupo de apoyo también puede ayudar. Si necesitas más consejos sobre estos temas, consulta al proveedor.

Es posible que debas probar diferentes medicamentos o combinaciones de medicamentos para determinar qué funciona mejor. Por ello, es importante que te reúnas regularmente con el proveedor de atención psiquiátrica para ver si el tratamiento funciona. En caso de que sea necesario, el proveedor puede hacer ajustes periódicos del medicamento para controlar los síntomas y los efectos secundarios.

Feb. 14, 2018

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¿Qué es el síndrome de Usher?

El síndrome de Usher es el trastorno más frecuente que afecta tanto la audición como la visión. A veces también afecta el equilibrio. Los principales síntomas del síndrome de Usher son la sordera o pérdida de audición y una enfermedad de los ojos llamada retinitis pigmentaria.

La sordera o pérdida de audición que se presenta con el síndrome de Usher es causada por el desarrollo anormal de las células ciliadas (las células receptoras del sonido) en el oído interno. La mayoría de los niños con síndrome de Usher nacen con pérdida de audición de moderada a profunda, según el tipo del síndrome que tengan. Con menos frecuencia, la pérdida de audición por el síndrome de Usher aparece durante la adolescencia o más adelante. El síndrome de Usher también puede causar problemas graves de equilibrio debido al desarrollo anormal de las células ciliadas vestibulares, es decir, las células sensoriales que detectan la gravedad y el movimiento de la cabeza.

La retinitis pigmentaria inicialmente causa ceguera nocturna y pérdida de la visión periférica (lateral) debido a la degeneración progresiva de las células en la retina. La retina es el tejido sensible a la luz en la parte posterior del ojo y es esencial para la visión. A medida que la retinitis pigmentaria progresa, el campo visual se hace más estrecho hasta que solo queda la visión central, lo que en inglés a veces llaman visión de túnel. A veces, los quistes en la mácula (la parte central de la retina) y las cataratas (opacidad del cristalino) pueden causar una disminución temprana de la visión central en las personas con síndrome de Usher.

Por lo general, los portadores con un gen mutante de Usher tienen la audición, el equilibrio y la visión normales. A menudo, los portadores no saben que tienen un gen mutante.

Probabilidades de heredar un trastorno recesivo

Por lo general, los portadores con un gen mutante de Usher tienen la audición, el equilibrio y la visión normales. A menudo, los portadores no saben que tienen un gen mutante.

Fuente: NIH/NIDCD

¿A quién afecta el síndrome de Usher?

El síndrome de Usher afecta a alrededor de 4 a 17 personas por cada 100,000,1,2 y representa aproximadamente el 50 por ciento de todos los casos hereditarios de sordera con ceguera.3 Se cree que el síndrome representa entre el 3 y el 6 por ciento de todos los niños sordos y entre el 3 y el 6 por ciento de los niños con dificultad para oír.4

¿Qué causa el síndrome de Usher?

El síndrome de Usher es hereditario, lo que significa que se transmite de padres a hijos a través de los genes. Cada persona hereda dos copias de cada gen, una de su padre y una de su madre. A veces los genes se alteran o se mutan. Los genes mutados pueden hacer que las células se desarrollen o actúen de forma anormal.

El síndrome de Usher se hereda como un trastorno autosómico recesivo. "Autosómico" significa que tanto hombres como mujeres tienen la misma probabilidad de heredar el trastorno, así como la misma probabilidad de transmitirlo a un hijo de cualquier sexo. "Recesivo" significa que el síndrome ocurre solo cuando un niño hereda dos copias del mismo gen defectuoso, una copia del padre y una de la madre. Aunque una persona con un gen de Usher anormal no tiene el trastorno, sí es portador y tiene un 50 por ciento de probabilidad de transmitir el gen anormal a cada hijo. Cuando dos portadores con el mismo gen mutado del síndrome de Usher tienen un hijo juntos, cada nacimiento tiene las siguientes probabilidades:

  • Una en cuatro de no tener síndrome de Usher ni ser portador.
  • Dos en cuatro de ser portador, pero no tener el síndrome.
  • Una en cuatro de tener el síndrome de Usher.

¿Cuáles son las características de los tres tipos de síndrome de Usher?

Hay tres tipos del síndrome de Usher. En los Estados Unidos, los tipos 1 y 2 son los más comunes. Juntos, representan hasta el 95 por ciento de los casos de síndrome de Usher.5

Tipo 1: los niños con síndrome de Usher tipo 1 tienen una profunda pérdida de audición o sordera al nacer y tienen graves problemas de equilibrio. Para muchos, los audífonos ofrecen poco o ningún beneficio, pero pueden ser candidatos para un implante coclear. Este es un aparato electrónico que puede dar una sensación de sonido a las personas con pérdida de audición grave o sordera. (Para más información, vea la hoja de información del NIDCD sobre Implantes cocleares). Los padres deben consultar con el médico de su hijo y otros profesionales de la salud auditiva lo más temprano posible para determinar las opciones de comunicación para su hijo. La intervención debe comenzar de inmediato, cuando el cerebro es más receptivo al aprendizaje del lenguaje, ya sea hablado o de señas.

Los problemas de equilibrio asociados con el síndrome de Usher tipo 1 retrasan que el niño pueda sentarse sin apoyo. Es raro que los niños puedan caminar antes de los 18 meses. Los problemas de visión con el síndrome de Usher tipo 1 usualmente se inician antes de los 10 años de edad, comenzando con dificultad para ver de noche y progresando a una pérdida de visión grave después de varias décadas.

Tipo 2: los niños con síndrome de Usher tipo 2 nacen con pérdida de audición de moderada a grave, pero con un equilibrio normal. Aunque la gravedad de la pérdida de audición varía, la mayoría de los niños con síndrome de Usher tipo 2 pueden comunicarse con lenguaje hablado y se benefician de los audífonos. En los niños con síndrome de Usher tipo 2, la retinitis pigmentaria se suele diagnosticar durante la adolescencia tardía.

Tipo 3: los niños con síndrome de Usher tipo 3 tienen audición normal al nacer. La mayoría tiene un equilibrio entre normal y casi normal, pero algunos comienzan a tener problemas de equilibrio con la edad. La disminución en la audición y la visión varía. Los niños con síndrome de Usher tipo 3 a menudo comienzan a perder la audición en la adolescencia y requieren audífonos a mediados o finales de la edad adulta. Por lo general, la ceguera nocturna también comienza en la adolescencia. Los puntos ciegos (o escotomas) aparecen a finales de la adolescencia hasta principios de los años veinte. La ceguera legal a menudo ocurre en la mediana edad.

  Tipo 1 Tipo 2 Tipo 3

Audición

Pérdida de audición profunda o sordera al nacer.

Pérdida de audición de moderada a grave al nacer.

Pérdida de audición progresiva en la niñez o adolescencia temprana.

Visión

Disminución de la visión nocturna a los 10 años, progresando a pérdida grave de la visión en la mediana
edad.

Disminución de la visión nocturna en la adolescencia, progresando a pérdida grave de la visión en la mediana edad.

Varía en gravedad y edad de inicio; los problemas de la visión nocturna a menudo comienzan en la adolescencia y progresan a la pérdida grave de la visión en la mediana edad.

Equilibrio (función
vestibular)

Problemas de equilibrio desde el nacimiento.

Equilibrio normal.

Equilibrio normal a casi normal en la infancia; posibilidad de problemas posteriores.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de Usher?

Para hacer un diagnóstico del síndrome de Usher, el médico debe hacer preguntas sobre la historia médica de la persona, así como pruebas de audición, equilibrio y visión. El diagnóstico temprano es importante, ya que mejora el éxito del tratamiento. Un especialista en el cuidado de los ojos puede usar gotas de dilatación para examinar la retina para buscar signos de retinitis pigmentaria. Las pruebas del campo visual miden la visión periférica. Un electrorretinograma mide la respuesta eléctrica de las células en la retina que son sensibles a la luz. La tomografía de coherencia óptica puede ser útil para evaluar los cambios en los quistes en la mácula. La videonistagmografía mide los movimientos involuntarios de los ojos que podrían significar un problema de equilibrio. Las pruebas de audiología determinan la sensibilidad auditiva en un rango de frecuencias.

Las pruebas genéticas pueden ayudar en el diagnóstico del síndrome de Usher. Hasta el momento, los investigadores han encontrado nueve genes que causan el síndrome de Usher. Hay pruebas genéticas para todos ellos:

  • Síndrome de Usher tipo 1: MY07A, USH1C, CDH23, PCHD15, USH1G
  • Síndrome de Usher tipo 2: USH2A, GPR98, DFNB31
  • Síndrome de Usher tipo 3: CLRN1

Es posible que las pruebas genéticas para el síndrome de Usher estén disponibles a través de estudios de investigación clínica. Busque "Usher syndrome" o "Usher genetic testing" en el sitio web de NIH Clinical Trials.

¿Cómo se trata el síndrome de Usher?

Actualmente, no hay cura para el síndrome de Usher. El tratamiento implica el manejo de los problemas de audición, visión y equilibrio. El diagnóstico temprano ayuda a adaptar los programas educativos para que tomen en cuenta la gravedad de la pérdida de audición y visión y la edad y capacidad del niño. Los servicios de tratamiento y comunicación pueden incluir audífonos, aparatos de ayuda auditiva, implantes cocleares, capacitación auditiva y aprendizaje del lenguaje de señas americano. La capacitación para vivir de manera independiente puede incluir la capacitación para orientarse y movilizarse con problemas de equilibrio, instrucción en Braille y servicios de baja visión.

Según los resultados de un ensayo clínico a largo plazo respaldado por el Instituto Nacional del Ojo y la Fundación Fighting Blindness6, la vitamina A puede hacer que la retinitis pigmentaria avance más lentamente. Según el estudio, los adultos con una forma común de retinitis pigmentaria pueden beneficiarse de un suplemento diario de 15,000 UI (unidades internacionales) de la forma palmitato de vitamina A. Los pacientes deben hablar sobre esta opción de tratamiento con su médico u otro proveedor de atención médica antes de continuar. Debido a que las personas con síndrome de Usher tipo 1 no participaron en el estudio, no se recomienda una dosis alta de vitamina A para estos pacientes.

Precauciones generales sobre los suplementos de vitamina A:

  • No sustituya el palmitato de vitamina A con un suplemento de betacaroteno.
  • No tome suplementos de vitamina A en dosis más altas que la recomendada de 15,000 UI ni modifique su dieta para consumir alimentos con altos niveles de vitamina A.
  • Las mujeres embarazadas no deben tomar suplementos de vitamina A en altas dosis debido a un mayor riesgo de defectos congénitos. Las mujeres que están considerando quedarse embarazadas deben dejar de tomar dosis altas de vitamina A seis meses antes de tratar de concebir.

¿Qué investigaciones se están llevando a cabo sobre el síndrome de Usher?

Los investigadores intentan identificar genes adicionales que causen el síndrome de Usher. Los esfuerzos darán lugar a una mejor asesoría genética y un diagnóstico más temprano, y con el tiempo podrán ampliar las opciones de tratamiento.

Los científicos también están desarrollando modelos en ratones con características similares al síndrome de Usher. Las investigaciones con modelos en ratones ayudarán a determinar qué función tienen los genes Usher e informarán sobre posibles tratamientos.

En otras áreas de estudio se intenta desarrollar nuevos métodos para la identificación temprana de niños con síndrome de Usher, mejorar las estrategias de tratamiento para niños que usan audífonos o implantes cocleares para la pérdida de audición y probar estrategias de intervención innovadoras para ayudar a frenar o detener el avance de la retinitis pigmentaria. Los investigadores clínicos también están caracterizando la variabilidad en el equilibrio en las personas con diferentes tipos de síndrome de Usher. Visite el sitio web de la investigación clínica de los NIH para leer sobre estos y otros ensayos clínicos que están recibiendo voluntarios.

El NIDCD mantiene un directorio de organizaciones que ofrecen información sobre los procesos normales y los trastornos de la audición, el equilibrio, el gusto, el olfato, la voz, el habla y el lenguaje. Actualmente, el directorio está disponible solamente en inglés.

Centro de Información del NIDCD
1 Communication Avenue
Bethesda, MD 20892-3456
Número de teléfono gratuito: (800) 241-1044
Número gratuito TTY: (800) 241-1055
Correo electrónico: nidcdinfo@nidcd.nih.gov

Instituto Nacional del Ojo
National Eye Institute Communications Office
31 Center Drive MSC 2510
Bethesda, MD 20892-2510
Número de teléfono: (301) 496-5248
Correo electrónico: 2020@nei.nih.gov
https://nei.nih.gov

Publicación de NIH núm. 98-4291 S
Diciembre de 2017

4 National Library of Medicine. Usher syndrome. Genetics Home Reference: Your Guide to Understanding Genetic Conditions.

5 Saihan, Z., Webster, A.R., Luxon, L., Bitner-Glindzicz, M. (2009). Update on Usher syndrome. Current Opinion in Neurology, 22(1), 19–27.



El síndrome de Usher es una enfermedad genética caracterizada por sordera y pérdida progresiva de la visión debido a retinitis pigmentosa, que es el deterioro de la retina (la capa de tejido sensible a la luz que está localizada en la parte de atrás del ojo). La pérdida de la visión se produce porque las células sensibles a la luz de la retina se deterioran gradualmente. Los síntomas comienzan con la perdida de la visión en la oscuridad (visión nocturna), y por puntos ciegos que se desarrollan en la visión lateral (periférica) y que llevan a la pérdida de toda la visión periférica (visión en túnel). Las lentes de los ojos pueden también nublarse (cataratas) y dañar más la visión. Hay 3 tipos principales de síndrome de Usher, el tipo I, II, y III. Los tipos se distinguen por su severidad y la edad en que aparecen las señales y los síntomas. Cada tipo es dividido en diferentes subtipos y cada subtipo es causado por mutaciones en genes específicos.[1] El tratamiento para la sordera incluye aparatos para ayudar a oír y, a veces cirugía para implante coclear, donde se coloca un aparatito que permite que se oigan y procesen los sonidos. El tratamiento con palmitato de vitamina A puede ser útil para los problemas de vision que son parte del síndrome de Usher tipo II.[2]

Usted puede ver un diagrama del ojo ofrecido por el National Eye Institute.

Última actualización: 3/20/2017



Los cigarrillos electrónicos son dispositivos que funcionan con pilas que calientan un líquido —que, por lo general, pero no siempre, contiene nicotina— y lo convierten en un vapor que se puede inhalar. El uso de cigarrillos electrónicos se conoce como vapeo.

Los cigarrillos electrónicos vienen en una variedad de diseños. Algunos se venden con cartuchos llenos, mientras que otros están diseñados para que los usuarios puedan agregar una solución que se compra por separado. Las soluciones suelen contener glicerina vegetal o propilenglicol como ingredientes principales, cantidades variables de nicotina, saborizantes y otros aditivos.

No hay evidencia científica de que el uso de cigarrillos electrónicos sea seguro.

Debido a que los cigarrillos electrónicos no queman tabaco, la mayoría de los expertos están de acuerdo con que es probable que causen menos efectos nocivos que los cigarrillos tradicionales. La mayoría de los fabricantes de cigarrillos electrónicos afirman que sus productos son una alternativa segura a los cigarrillos convencionales. Sin embargo, la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) ha cuestionado la seguridad de estos productos.

Los investigadores han encontrado que algunos cigarrillos electrónicos tienen cantidades de nicotina que son muy diferentes de lo que está en la etiqueta. Además, se ha demostrado que algunos agentes saborizantes y otros aditivos son tóxicos.

Se desconocen los efectos a largo plazo sobre la salud de la inhalación de glicerina vegetal, propilenglicol y otros aditivos. La FDA y muchas organizaciones de atención médica, incluyendo la American Heart Association (Asociación Estadounidense del Corazón), han emitido advertencias sobre los riesgos para la salud de los cigarrillos electrónicos.

Los estudios realizados para demostrar si los cigarrillos electrónicos pueden ayudar a las personas a dejar de fumar han arrojado resultados incoherentes. En el mejor de los casos, los cigarrillos electrónicos son igual de eficaces que los medicamentos de reemplazo de nicotina para ayudar a las personas a dejar de fumar.

El U.S. Preventive Services Task Force (Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los Estados Unidos) concluyó que la evidencia actual es insuficiente para recomendar sistemas electrónicos de administración de nicotina para el abandono del tabaco en adultos.

Si estás buscando ayuda para dejar de fumar, hay siete medicamentos aprobados por la FDA que han demostrado ser seguros y efectivos a estos fines. Se ha demostrado que una combinación de medicamentos y asesoramiento funciona mejor.

Debido a las cuestiones de seguridad no resueltas y a que las investigaciones sobre los cigarrillos electrónicos como ayuda para dejar de fumar no son concluyentes, Mayo Clinic no recomienda el uso de estos cigarrillos como una forma para dejar de fumar.

Si deseas dejar de fumar, llama al 800-QUIT-NOW (800-784-8669) para conectarte a la línea para dejar de fumar de tu estado o llama al Mayo Clinic Nicotine Dependence Center (Centro de Dependencia de la Nicotina de Mayo Clinic) al 800-344-5984.

June 20, 2019

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¿Crees que sabes todo respecto de las técnicas para cepillarte los dientes y usar hilo dental? Aprende los conceptos básicos y qué puedes hacer para promover la salud bucal.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Tu sonrisa depende de hábitos de cuidados dentales simples, como cepillarte los dientes y usar hilo dental. Sin embargo, ¿utilizas las técnicas adecuadas? Sigue estos pasos para proteger tu salud bucal.

La salud bucal comienza con dientes limpios. Mantener limpia la zona de contacto entre los dientes y las encías puede prevenir enfermedades de las encías, mientras que mantener limpias las superficies de los dientes puede ayudar a prevenir las caries. Considera estos conceptos básicos sobre el cepillado de la Asociación Dental Americana:

  • Cepíllate los dientes dos veces al día. Cuando te cepilles, no te apresures. Tómate tiempo para hacer un trabajo meticuloso.
  • Utiliza el material adecuado. Usa un dentífrico con flúor y un cepillo de dientes con cerdas suaves que se adapte a tu boca de forma cómoda. Considera usar un cepillo de dientes eléctrico o a batería, que pueden reducir más la placa y una forma leve de enfermedad de las encías (gingivitis) en comparación con el cepillado manual. Además, estos dispositivos son útiles si tienes artritis u otros problemas que dificultan hacer un cepillado eficaz.
  • Utiliza la técnica correcta. Sostén el cepillo de dientes con una leve inclinación, orientando las cerdas hacia la zona donde se unen los dientes con las encías. Cepíllate suavemente, con movimientos cortos hacia adelante y hacia atrás. No olvides cepillar las superficies externas, internas y de masticación de los dientes, y también la lengua.
  • Mantén limpio el cepillo. Después de cepillarte, no olvides enjuagar el cepillo de dientes con agua. Guarda el cepillo de dientes en posición vertical y deja que se seque con el aire hasta que vuelvas a usarlo. Trata de separarlo de los otros cepillos de dientes en el mismo portacepillos para evitar la contaminación cruzada. No adquieras el hábito de cubrir los cepillos de dientes o de guardarlos en recipientes cerrados; esto puede favorecer el crecimiento de bacterias, hongos y levaduras.
  • Aprende cuándo reemplazar el cepillo de dientes. Invierte en un cepillo de dientes nuevo o en un cabezal de reemplazo para el cepillo de dientes eléctrico o a batería cada tres o cuatro meses, o antes, si notas que las cerdas están irregulares y desgastadas.

No puedes alcanzar los espacios estrechos entre los dientes y debajo de las encías con un cepillo de dientes. Por eso es importante que uses hilo dental todos los días. Cuando uses hilo dental, haz lo siguiente:

  • No escatimes en hilo dental. Corta aproximadamente 18 pulgadas (46 centímetros) de hilo dental. Enrolla la mayor parte del hilo alrededor del dedo mayor en una mano y haz lo mismo con la otra mano con el resto del hilo. Sostén el hilo firmemente entre los pulgares y los índices.
  • Hazlo con suavidad. Pasa el hilo entre los dientes con un movimiento de frotación. No lo frotes sobre las encías. Cuando el hilo llegue a la encía, debe rodear un diente mientras frotes.
  • Es un diente por vez. Pasa el hilo por el espacio entre la encía y el diente. Frotas suavemente el costado del diente moviendo el hilo hacia arriba y hacia abajo. Desenrolla más hilo a medida que avances hacia el resto de los dientes.
  • No te detengas. Si te resulta difícil manipular el hilo, usa un limpiador interdental, como una pinza dental, un portahilo dental precargado, cepillos diminutos que lleguen al espacio entre los dientes, un irrigador bucal o un removedor de placas de madera o de silicona.

Siempre y cuando realices una limpieza meticulosa, no importa si primero te cepillas o usas hilo dental.

Además de cepillarte los dientes y de usar hilo dental todos los días, considera utilizar un enjuague bucal con flúor para promover la salud bucal.

Además, resiste la tentación de usar palillos u otros objetos que pueden lastimar las encías y permitir el ingreso de bacterias.

Para prevenir las enfermedades de las encías y otros problemas de salud bucal, programa exámenes y limpiezas dentales regulares. Mientras tanto, comunícate con el dentista si observas signos o síntomas que podrían indicar problemas de salud bucal, por ejemplo:

  • Encías enrojecidas, sensibles o hinchadas
  • Encías que sangran cuando te cepillas los dientes o usas hilo dental
  • Encías que comienzan a separarse de los dientes
  • Dientes permanentes flojos
  • Cambios en la alineación de los dientes superiores con los inferiores
  • Sensibilidad inusual al calor y al frío
  • Mal aliento constante o sabor extraño en la boca
  • Cambios en el ajuste de las dentaduras postizas completas o parciales
  • Dificultad para tragar
  • Úlceras o llagas en la boca que no sanan

Recuerda que la detección y el tratamiento tempranos de los problemas en las encías, en los dientes y en la boca pueden ayudar a garantizar una buena salud bucal durante toda la vida.

Nov. 20, 2018

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La prótesis (dentadura) dental parcial extraíble generalmente consiste de los dientes postizos sujetados a una base de plástico del color rosado de las encías. Dependiendo de sus necesidades, su dentista diseñará una dentadura parcial para usted.  Una dentadura parcial puede tener un conector mayor o armadura o estructura metal que se alinean con sus dientes, o pueden tener otros conectores menores que son de un aspecto más natural.  En algunos casos, una dentadura parcial extraíble está hecha para unir a sus dientes naturales con aparatos llamados aditamentos de precisión.  Los aditamentos de precisión generalmente son más estéticos que los conectores. 

Las coronas en los dientes naturales  Las coronas en sus dientes naturales a veces se necesitan para mejorar el ajuste de una prótesis dental extraíble y a menudo se requieren con conectores.  Generalmente la dentadura postiza parcial con aditamentos de precisión es más costosa que la de los conectores metales. 

Consulte con su odontólogo para averiguar cuál tipo es el adecuado para usted.  

Algunos consejos importantes:

  • Durante las primeras semanas, su nueva prótesis dental parcial puede sentirse incómoda o extraña en la boca. Esto es normal, y con tiempo se acostumbrará  usarla.
  • Insertar y extraer la prótesis parcial requerirá un poco de práctica. Siga todas las instrucciones de su dentista.  Su dentadura debe ajustarse con relativa facilidad. Nunca fuerce el ajuste de la dentadura  mordiéndola. Ésta podría doblarse o romperse los conectores de metal. 
  • Su dentista le dará instrucciones específicas sobre cuánto tiempo deberá usarse la prótesis y cuándo debe ser removida. Inicialmente, se le puede pedir que use su prótesis todo el tiempo. Aunque esto puede ser una molestia temporal, es la forma más rápida de identificar las áreas que pueden necesitar un ajuste. Si la dentadura pone demasiada presión sobre un área en particular, ese lugar se volverá doloroso. Su dentista ajustará la dentadura parcial para que sea más cómodo. Después de hacer los ajustes necesarios, su dentista probablemente le recomendará que se quite la prótesis de la boca antes de acostarse en la noche y se la ponga de nuevo por la mañana.
  • ¿Será difícil de comer con una prótesis parcial? El reemplazo de los dientes perdidos debe hacer la experiencia de comer más agradable. Comience por comer alimentos blandos cortados en trozos pequeños. Mastique en ambos lados de la boca para mantener una presión uniforme. Evite los alimentos que son extremadamente pegajosos o duros. Quizás considere evitar la goma de mascar durante el período de ajuste.
  • El uso de una prótesis parcial puede mejorar su hablar. Si le dificulta pronunciar ciertas palabras, practique leer en voz alta. Repita las palabras que son difíciles. Con el tiempo, se acostumbrará a hablar correctamente con su dentadura parcial..

Cuidado de la prótesis dental 
Cuando limpia una dentadura parcial, es buena idea hacerlo sobre una toalla doblada o un fregadero lleno de agua por si acaso suelte la prótesis sin querer. 

  • Su dentista puede recomendar un limpiador de dentaduras. Busque limpiadores de dentaduras postizas con el sello de garantía de la Asociación Dental Americana. 
  • No utilice pasta de dientes, ya que puede ser demasiado abrasiva para limpiar dentaduras postizas.
  • Algunas personas usan jabón o un detergente suave para limpiar sus dentaduras; ambos son aceptables. Sin embargo, la mayoría de limpiadores para el hogar son demasiado abrasivos y no deben ser utilizados para la limpieza de prótesis dentales.
  • Cepille la dentadura todos los días para eliminar los depósitos de comida y la placa. Esto previene que la dentadura se manche permanentemente.
  • Lo mejor es usar un cepillo diseñado para limpiar dentaduras postizas porque tiene cerdas que están diseñados para adaptarse a la forma de la dentadura.  Un cepillo regular de cerdas suaves también es aceptable.
  • Evite utilizar un cepillo con cerdas duras, las cuales pueden dañar a la dentadura postiza. 
  • Limpie su dentadura postiza al enjuagar las partículas de comida sueltas completamente. Humedezca el cepillo y aplique el limpiador de dentaduras. Cepille todas las superficies de la prótesis con cuidado para evitar dañar el plástico o doblar los conectores.
  • Una dentadura podría perder su forma correcta si no se mantiene húmeda. Por la noche, la dentadura debe estar colocada en una solución o agua de remojo. Su dentista puede recomendar el método correcto para mantener la dentadura en buen estado.
  • No mastique, ni trague ni haga gárgaras con limpiadores de dentaduras.
  • Siempre enjuague bien la dentadura antes de colocarla en la boca. 
Ajustes
Con el tiempo, puede ser necesario ajustar la protesis. Mientras envejece, su boca también cambia naturalmente, lo cual puede afectar el ajuste correcto de su dentadura. El hueso y el borde de las encías pueden encogerse y hundirse afectando el ajuste de su dentadura. Las prótesis dentales que no le queden bien deberían de estar ajustadas por su dentista. Dentaduras mal ajustadas pueden causar varios problemas, incluso llagas e infecciones dentro de la boca. Visite a su dentista inmediatamente si su dentadura postiza se afloja además de mantener sus visitas regulares. Usted puede hacer un grave daño a su dentadura y a su salud al tratar de ajustar o reparar su dentadura. Usar un kit no profesional puede dañar el aparato más allá de la reparación. Pegamentos que se venden en los mostradores a menudo contienen productos químicos nocivos y no deben ser utilizados en una prótesis.

Si la dentadura se rompe, se agrieta o se astilla, o si uno de los dientes se afloja, vea a su dentista inmediatamente. En muchos casos, los dentistas pueden hacer ajustes o reparaciones necesarias, a menudo en el mismo día. Reparaciones complicadas pueden requerir que la dentadura se envíe a un laboratorio dental especial.

Producido con la colaboración de la Universidad Americana de Protesistas.



Descripción general

Las inyecciones de bótox se conocen principalmente por su capacidad para reducir la apariencia de algunas arrugas faciales. También se usan para tratar problemas como espasmos de cuello (distonía cervical), transpiración excesiva (hiperhidrosis), vejiga hiperactiva y ojo vago. Las inyecciones de bótox también quizás ayuden a prevenir las migrañas crónicas.
Las inyecciones de bótox usan una toxina conocida como onobotulinumtoxinA para evitar temporariamente que un músculo se mueva. Esta toxina está producida por un microorganismo que causa botulismo, un tipo de intoxicación alimentaria.
Bótox fue el primer medicamento en usar la toxina botulínica. Otros productos ahora incluyen abobotulinumtoxinA (Dysport), rimabotulinumtoxinB (Myobloc) e incobotulinumtoxinA (Xeomin). Son un poco diferentes entre sí, en especial, cuando se trata de unidades de dosificación, por lo que no son intercambiables.

Por qué se realiza

Las inyecciones de bótox bloquean determinadas señales químicas de los nervios, principalmente las señales que hacen que los músculos se contraigan. El uso más frecuente de estas inyecciones es relajar temporariamente los músculos faciales que causan arrugas en la frente y alrededor de los ojos. Las inyecciones de bótox también se utilizan para tratar enfermedades que afectan el funcionamiento del cuerpo. Por ejemplo:
  • Distonía cervical. En este doloroso trastorno, los músculos del cuello se contraen de manera involuntaria, lo que hace que la cabeza se tuerza o gire a una posición incómoda.
  • Ojo vago (ambliopía). La causa más frecuente de la ambliopía es un desequilibrio en los músculos que son responsables por poner el ojo en posición.
  • Contracturas musculares. Algunos trastornos neurológicos, como la parálisis cerebral, pueden hacer que las extremidades se vuelvan hacia el centro del cuerpo. En algunos casos, estos músculos contraídos se pueden relajar con inyecciones de bótox.
  • Hiperhidrosis. Este trastorno se caracteriza por una sudoración excesiva incluso cuando la temperatura no es alta y no estás haciendo esfuerzo.
  • Migraña crónica. Si experimentas migrañas más de 15 días por mes, las inyecciones de bótox pueden ayudar a reducir la frecuencia de los dolores de cabeza.
  • Disfunción de la vejiga. Las inyecciones de bótox también pueden ayudar a reducir la incontinencia urinaria provocada por una vejiga hiperactiva.
  • Pulsaciones oculares. Las inyecciones de bótox pueden ayudar a aliviar las contracturas o las pulsaciones de los músculos que se encuentran alrededor de los ojos.

Riesgos

Las inyecciones de bótox son relativamente seguras si las aplica un médico experimentado. Algunos de los posibles efectos secundarios y complicaciones son:
  • Dolor, hinchazón o hematomas en el lugar de la inyección
  • Dolor de cabeza o síntomas similares a los de la influenza
  • Párpados caídos o cejas desparejas
  • Sonrisa torcida o babeo
  • Sequedad ocular o lagrimeo excesivo
Aunque no sea frecuente, es posible que la toxina en la inyección se disemine por tu cuerpo. Llama a tu médico de inmediato si adviertes cualquiera de estos efectos horas o semanas después de la inyección de bótox:
  • Debilidad muscular
  • Problemas de visión
  • Problemas para hablar o tragar
  • Problemas respiratorios
  • Pérdida del control de la vejiga
Los médicos no suelen recomendar el uso de bótox si estás embarazada o amamantando. No se debe usar bótox en las personas que son alérgicas a la proteína en la leche de vaca.

Elige a tu médico con cuidado

El bótox solo se debe utilizar bajo supervisión médica. Es importante que las inyecciones se coloquen con precisión para evitar efectos secundarios. La terapia con bótox puede ser peligrosa si se administra de manera incorrecta. Pídele una derivación a tu médico de atención primaria, o bien busca un médico que se especialice en tu enfermedad y que tenga experiencia en la administración de tratamientos con bótox.
Un médico capacitado y adecuadamente certificado puede aconsejarte acerca del procedimiento y ayudarte a determinar si es lo que mejor se adapta a tus necesidades y a tu salud.

Cómo te preparas

Dile al médico si te han dado algún tipo de inyección de bótox en los últimos cuatro meses. Y dile también si tomas relajantes musculares, somníferos o medicamentos para la alergia. Si tomas anticoagulantes, es posible que debas suspenderlos durante varios días antes de la inyección para reducir el riesgo de sangrado o hematomas.

Lo que puedes esperar

Antes del procedimiento

La mayoría de la gente no siente casi ninguna molestia durante el procedimiento. Sin embargo, es conveniente que antes te adormezcan la piel, especialmente si te tratas las palmas o las plantas de los pies por transpiración excesiva. El médico podría utilizar uno o más de los diversos métodos disponibles para insensibilizar el área, como anestesia tópica, hielo, y anestesia vibratoria, que consiste en aplicar masajes para reducir la molestia.

Durante el procedimiento

Las inyecciones de bótox suelen aplicarse en el consultorio médico. El médico utiliza una aguja delgada para inyectar pequeñas cantidades de toxina botulínica en la piel o los músculos. La cantidad de inyecciones necesaria depende de muchos factores, como el tamaño del área que se trate. Las inyecciones de bótox suelen aplicarse en el consultorio del médico.

Después del procedimiento

No frotes ni masajees el área de tratamiento por 24 horas. Esto puede ayudar a evitar que la toxina se disemine a un área diferente. Podrás volver a tus actividades normales inmediatamente después del procedimiento.

Resultados

Las inyecciones de toxina botulínica generalmente tienen efecto de uno a tres días después del tratamiento.. Según el problema que se esté tratando, el efecto puede durar tres meses o más. Para conservar el efecto, necesitarás inyecciones de seguimiento regulares.



Radioncóloga/o

Médicos que supervisan la atención de cada paciente sometido a radioterapia. Luego de determinar si un paciente es candidato para la radioterapia, conversan con el paciente acerca de los efectos secundarios y los beneficios del tratamiento. Luego, elaboran y prescriben el plan de tratamiento con radiación para cada paciente con cáncer y se aseguran de que cada tratamiento se administre correctamente. Monitorean la evolución del paciente y modifican el tratamiento para que los pacientes reciban atención de alta calidad durante el tratamiento. Los/as radioncólogos/as también ayudan a identificar y tratar los efectos secundarios de la radioterapia, y colaboran con otros médicos y con todos los miembros del equipo de radioterapia. Los/as radioncólogos/as han realizado estudios universitarios de cuatro años, más cuatro años en la facultad de medicina, un año de prácticas en medicina general, y luego cuatro años de residencia (entrenamiento especial en radioncología). Tienen amplia capacitación en el uso seguro de la radiación para tratar enfermedades. Si pasan un examen especial, son certificados por la American Board of Radiology. Ellos participan en el mantenimiento de la certificación, un proceso que asegura que estén actualizados con respecto a los avances en el área. Los pacientes deben preguntar si su médico está certificado.

Físico médico terapeuta

Un físico médico terapeuta es un físico médico calificado que trabaja directamente con el médico en la planificación y administración del tratamiento. Los físicos médicos terapeutas supervisan la labor de los dosimetristas y ayudan a asegurar que los tratamientos complejos sean adaptados correctamente para cada paciente. Son responsables de desarrollar y dirigir programas de control de calidad (para equipos y procedimientos) que aseguren que los equipos funcionen adecuadamente. También hacen mediciones precisas de las características del haz de radiación y llevan a cabo otras pruebas de seguridad en forma rutinaria. Los físicos médicos terapeutas tienen doctorados o maestrías y han completado cuatro años de universidad, de dos a cuatro años de estudios de posgrado/doctorado y generalmente, entre uno y dos años de formación clínica en física médica. Si pasan un examen especial, son certificados por la American Board of Radiology o el American Board of Medical Physics. Ellos participan en el mantenimiento de la certificación, un proceso que asegura que estén actualizados con respecto a los avances en el área.

Radioterapeuta

Los/as radioterapeutas trabajan con los radioncólogos/as. Administran el tratamiento diario de radiación bajo la prescripción y supervisión del médico. Mantienen los registros diarios y controlan en forma regular las máquinas de tratamiento para asegurarse de que estén funcionando adecuadamente. Los/as radioterapeutas deben aprobar un programa de educación de dos a cuatro años, luego de terminar la escuela secundaria o la universidad. Tiene que pasar un examen y deben estar certificados por el American Registry of Radiologic Technologists. Además, muchos estados requieren que el/la radioterapeuta tenga una licencia.

Dosimetrista

Los dosimetristas utilizan software de planeamiento del tratamiento para ayudar al radioncólogo a desarrollar un plan de tratamiento para un paciente. Se crean contornos para los tejidos normales, tales como los pulmones y el hígado, y para las estructuras y otras áreas en riesgo de encubrir células cancerosas. Luego, calculan la dosis de radiación que administrarán a estas estructuras enmarcadas para asegurar que el tumor reciba suficiente radiación como para destruirlo mientras se evita el tejido normal. Existen pautas (restricciones de dosis) generalmente aceptadas para la cantidad de radiación que un órgano en particular puede tolerar. Muchos de estos planes de tratamiento son muy complejos. Los dosimetristas trabajan con los radioncólogos y los radiofísicos para crear el plan de tratamiento que mejor se ajusta a cada paciente. El radioncólogo toma la decisión final con respecto al plan de tratamiento. Muchos dosimetristas comienzan como radioterapeutas y, con un entrenamiento intensivo, se transforman en médicos dosimetristas. Otros se gradúan de carreras en dosimetría de uno o dos años. La Medical Dosimetrist Certification Board certifica a los dosimetristas.

Enfermera/o de radioncología

Las/os enfermeras/os trabajan con el equipo de radiación para cuidar a los pacientes durante el curso del tratamiento. Ayudan a evaluar al paciente antes de que comience el tratamiento. Pueden hablar con el paciente sobre los posibles efectos secundarios y su manejo. Durante el curso de los tratamientos de radiación, la/el enfermera/o podría evaluar al paciente en forma semanal, o más frecuentemente, para evaluar problemas o inquietudes. Las/os enfermeras/os juegan un papel en la educación del paciente con respecto al tratamiento, los efectos secundarios, etc. Las/os enfermeras/os de radioncología son enfermeras/os registradas/os con licencia para practicar la enfermería en forma profesional. La mayoría de las/os enfermeras/os de radioterapia tienen acreditaciones adicionales en la especialidad de enfermería oncológica. Las/os enfermeras/os de práctica avanzada en oncología, que incluyen enfermeras/os clínicas/os especializadas/os y enfermeras/os generales, han completado un programa de maestría.

Trabajador/a social

Los/as trabajadores/as sociales podrían estar disponibles para proveer ayuda práctica y aconsejar a pacientes o a los miembros de sus familias. Pueden ayudar a un/a paciente y a los miembros de la familia a enfrentar la situación. También podrían ayudar a conseguir ayuda para los cuidados de salud a domicilio y otros servicios. Los/as trabajadores/as sociales deben tener una licencia. Los/as trabajadores/as sociales deben tener maestría y aprobar un examen.

Dietista

Los dietistas trabajan con los pacientes para ayudarlos a mantener la nutrición. Monitorean el peso del paciente e identifican cualquier otro problema nutricional. Los dietistas educan a los pacientes y pueden facilitarles recetas y suplementos nutricionales para mejorar su situación nutricional antes, durante y luego del tratamiento. Los dietistas hacen una carrera de cuatro años en la universidad y luego, por lo general, hacen una práctica paga de un año. La American Dietetic Association registra a los dietistas que han aprobado un examen profesional.

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