Síndrome de Stevens-Johnson



Descripción general

El síndrome de Stevens-Johnson es un trastorno grave y extraño de la piel y de las membranas mucosas. Por lo general, es una reacción a un medicamento o una infección. A menudo, comienza con síntomas similares a la influenza, seguidos por una erupción dolorosa de color rojo o morado que se expande y forma ampollas. Luego, la capa superior de la piel afectada se muere, se desprende y después se cura.

El síndrome de Stevens-Johnson es una urgencia médica que usualmente requiere hospitalización. El tratamiento se centra en eliminar la causa preexistente, controlar los síntomas y minimizar las complicaciones a medida que la piel vuelve a crecer.

La recuperación luego del síndrome de Stevens-Johnson puede llevar de semanas a meses, dependiendo de la gravedad del trastorno. Si fue causado por un medicamento, tendrás que evitar tomar ese medicamento de manera permanente y otros estrechamente relacionados con él.

Síntomas

Los signos y síntomas del síndrome de Stevens-Johnson son los siguientes:

  • Fiebre
  • Dolor en la piel generalizado sin causa aparente
  • Una erupción cutánea roja o morada que se extiende
  • Ampollas en la piel y en las membranas mucosas de la boca, la nariz, los ojos y los genitales
  • Descamación de la piel unos días después de la formación de las ampollas

Si tienes el síndrome de Stevens-Johnson, varios días antes de que aparezca el sarpullido podrás tener lo siguiente:

  • Fiebre
  • Dolor en la boca y en la garganta
  • Fatiga
  • Tos
  • Ardor en los ojos

Cuándo consultar al médico

El síndrome de Stevens-Johnson requiere atención médica inmediata. Busca atención médica de urgencia si tienes signos y síntomas de esta afección.

Causas

El síndrome de Stevens-Johnson es una reacción poco frecuente e impredecible. Es posible que el médico no pueda identificar la causa exacta, pero, por lo general, el trastorno es desencadenado por un medicamento o una infección. Una reacción al medicamento puede comenzar mientras lo estás usando o hasta dos semanas después de haberlo suspendido.

Terapias y medicamentos como causas

Los medicamentos que pueden causar el síndrome de Stevens-Johnson son:

  • Medicamentos contra la gota, como el alopurinol
  • Medicamentos para tratar convulsiones y enfermedades mentales (anticonvulsivos y antipsicóticos) que presentan un riesgo mayor de padecer la enfermedad si también te sometes a radioterapia
  • Analgésicos, como el paracetamol (Tylenol y otros), el ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) y el naproxeno sódico (Aleve)
  • Medicamentos para combatir infecciones, como la penicilina

Causas infecciosas

Las infecciones que pueden causar el síndrome de Stevens-Johnson son:

  • Virus del herpes (herpes simple o herpes zóster)
  • Neumonía
  • VIH
  • Hepatitis A

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de padecer el síndrome de Stevens-Johnson son:

  • Infección por VIH. Entre las personas con VIH, la incidencia del síndrome de Stevens-Johnson es alrededor de 100 veces mayor que entre la población general.
  • Sistema inmunitario debilitado. Si tienes un sistema inmunitario debilitado, es posible que presentes un mayor riesgo de padecer el síndrome de Stevens-Johnson. Tu sistema inmunitario puede estar afectado por un trasplante de órgano, el VIH o sida, o enfermedades autoinmunitarias.
  • Antecedentes del síndrome de Stevens-Johnson. Si tuviste una forma de esta enfermedad relacionada con un medicamento, estás en riesgo de una reaparición si vuelves a usar ese medicamento.
  • Antecedentes familiares del síndrome de Stevens-Johnson. Si un familiar directo tuvo el síndrome de Stevens-Johnson o una enfermedad relacionada llamada «necrólisis epidérmica tóxica», puedes ser más propenso a padecer el síndrome de Stevens-Johnson.
  • Gen HLA-B*1502. Si tienes un gen llamado «HLA-B 1502», es posible que presentes un mayor riesgo de padecer el síndrome de Stevens-Johnson, en especial, si tomas ciertos medicamentos para las convulsiones, la gota o una enfermedad mental. Las familias descendientes de China, el sudeste de Asia o India son más propensas a portar este gen.

Complicaciones

Algunas de las complicaciones del síndrome de Stevens-Johnson son:

  • Infección secundaria en la piel (celulitis). La celulitis puede provocar complicaciones que ponen en riesgo la vida, como el síndrome séptico.
  • Infección en la sangre (síndrome séptico). El síndrome séptico se produce cuando las bacterias de una infección ingresan en el torrente sanguíneo y se propagan por el cuerpo. El síndrome séptico es una enfermedad de evolución rápida, con peligro de muerte, que puede causar choque e insuficiencia orgánica.
  • Problemas oculares. La erupción que provoca el síndrome de Stevens-Johnson puede producir una inflamación ocular. En casos leves, puede causar irritación y sequedad en los ojos. En casos graves, puede provocar un daño tisular extenso y cicatrices que producen deterioro de la visión y, rara vez, ceguera.
  • Compromiso de los pulmones. La afección puede producir insuficiencia respiratoria aguda.
  • Daño permanente en la piel. Cuando la piel vuelva a crecer después de padecer el síndrome de Stevens-Johnson, podrá tener bultos y coloración anormales. Y es posible que tengas cicatrices. Los problemas persistentes en la piel pueden hacer que se te caiga el cabello, y que las uñas de las manos y de los pies no crezcan con normalidad.

Prevención

  • Considera hacerte análisis genéticos antes de tomar determinados medicamentos. Si tienes ascendencia china, india o del sudeste asiático, habla con el médico antes de tomar carbamazepina (Carbatrol, Tegretol). Este medicamento es útil para tratar la epilepsia, el trastorno bipolar y otras afecciones. Sin embargo, las personas que tienen un gen llamado «HLA-B*1502» corren mayor riesgo de padecer el síndrome de Stevens-Johnson si toman este medicamento.
  • Si tuviste esta enfermedad, evita el medicamento que la desencadenó. Si tuviste el síndrome de Stevens-Johnson y el médico te informó que fue provocado por un medicamento, evita ese medicamento y otros similares. Esto es clave para prevenir la reaparición, que en general es más grave que el primer episodio y puede ser mortal.

    También es conveniente que tus familiares eviten este medicamento ya que algunas formas de esta enfermedad tienen un factor de riesgo genético.

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